Lettres du Poilu H 

 

Ce week-end, les commémorations  des batailles d'Arras, de Vimy et de Bullecourt se dérouleront dans notre région. Samedi après-midi, vous pourrez voir cet hommage sur France 3, Arras, Vimy pour les Canadiens, Bullecourt et l'Anzag centenary pour les Australiens, les Hauts de France vont vibrer tout ce mois, en hommage à tous ces poilus !!!

Arras, Place des Héros, vous pouvez immortaliser votre hommage sur un pétale de coquelicot géant pour la paix

"Petit à petit, le coquelicot de la paix prend des couleurs et de l’envergure sur la place des Héros. En son cœur, entouré de disques rouges, un ensemble de pieds représentant un bataillon néo-zélandais ayant pris part à la Bataille d’Arras. Une présentation qui laisse un peu dubititatif d’ailleurs. Si c’est pour interpeller, c’est réussi !"

Jusqu’au 9 avril, jour de la commémoration du centenaire de la Bataille d’Arras, quelque soixante-quinze bénévoles de l’association ACN (le son et lumière Histoires et rêves d’Artois qui s’appellera en 2018 Éclats d’histoires) vont également se relayer sur la place des Héros pour participer à la création de ce coquelicot géant. Ils inviteront les visiteurs, le public… à déposer un disque rouge sur lequel ils pourront écrire un message de paix et de fraternité.

Le coquelicot prend forme, place des Héros. PHOTO PASCAL BONNIERE

Article La Voix du Nord du 04/04/2017

Je vous l'ai déjà présenté, mais par Henri Bocquet, notre Poilu Bouchinois, je rends hommage à ceux du monde entier, venus combattre chez nous pour  notre liberté ! Un devoir de mémoire essentiel !!!

J'avais créé ce quilt à l'occasion d'un concours à Arras, justement dont le thème était "NE PERDONS PAS LE NORD".

Voici son histoire, simple, défendre l'honneur de la patrie, aimer sa famille et disparaitre trop tôt !!! merci à lui, merci à tous !!!

"J'ai publié cet article en 2014"

A l'occasion du centenaire de la Grande Guerre, 1ère guerre mondiale de 1914 à 1918, j'ai tenu à rendre  hommage à tous les Poilus, Ceux du Commonwealth avec les coquelicots ou poppies, et Ceux de France avec le bleuet.

Au départ, j'étais partie avec l'idée de faire les soldats dans les tranchées. Je me suis rendue à Vimy, au mémorial canadien,

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Puis à Notre Dame de Lorette,

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Mais je ne voyais pas très bien comment faire pour construire mon projet.

J'ai  contacté Monsieur Bétrancourt à Bouchain, passionné d'histoire,  pour savoir s'il possédait des illustrations de poilus dans les tranchées. " Je n'ai pas  d'illustrations mais nous avons les lettres de l'Oncle de Clotilde, Henri Bocquet". Peu de temps avant, j'avais trouvé une illustration  d'un poilu, attablé entrain d'écrire.

Et voilà, l'idée a fait son chemin,  vous connaissez, maintenant,  la génèse de ce quilt !  

Ce sont des extraits des courriers écrits par Henri Bocquet, quelques heures avant son dernier combat !

 

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Agé de 23 ans, il est basé à Rancourt dans la Somme à 45 km de Bouchain. L'offensive alliée sur la Somme avait pour objectif de rompre le front allemand en Picardie. Entre juillet et novembre 1916, les combats opposèrent des soldats d'une vingtaine de nations ; cette  bataille fit 1 200 000 morts, blessés et disparus.

Bouchain est en zone occupée et Henri ne peut recevoir aucun courrier de ses parents. La correspondance est assurée, tous les jours par la cousine Bosson qui est en zone libre. Elle leur donnera un paquet de 150 lettres à la fin de la guerre.

Cette lettre a été rédigée le matin même de sa mort, le 27 septembre 1916, elle commençait ainsi  :

"le ... je ne sais pas combien... 1916," 

Bien Chers Cousin et Cousine,

Je profite de quelques instants qui me sont donnés pour laisser refroidir mon tube pour écrire ces quelques lignes. Ca barde dur et ferme ! J'en suis sourd oh ! mais comme un pot. Vous avez beau m'aimer, je parie bien que vous n'oseriez m'embrasser. Je suis affreux. De la poussière, de l'huile me maculent la figure, pas le temps de se débarbouiller ; il n'y a pas de flotte non plus. Le peu qui nous est amené est vite consommé : tout le monde a soif.... Malgré cela je ne m'en fais pas, je suis bien le poilu que représentent certaines caricatures.... Je termine vous adressant un affectueux bonsoir et vous embrassant de tout coeur".  Henri Bocquet

Trois jours plus tôt :

Bien Chers Cousin et Cousine,

A la hâte, je vous griffonne ces quelques lignes. Les loisirs me manquent un peu ; demain et après demain, je serai encore plus absorbé, c'est pourquoi je tiens à vous écrire la présente aujourd'hui. Je suis à la veille d'un grand évènement ! Que va-t-il se passer ? Attendons quelques jours, l'avenir l'apprendra.

Surtout, ne vous faites pas de bile pour moi, j'ai confiance, ça marchera. On ne fait pas d'omelette sans casser d'oeufs.

Je peux très bien en revenir comme aussi y rester. Je n'ai pas la chance de dire au revoir aux Parents, je compte sur vous pour être mon intermédiaire. Si je tombe après l'orage, vous leur communiquerez cette missive afin qu'ils puissent constater que jamais ils n'ont été oubliés.

A l'instant, je relis la dernière lettre reçue de Papa, je puise en ces quelques belles expressions : force et courage; Ce petit papier est sacré, sur la poitrine, il a sa place, c'est mon étendard.

Je vous quitte, suis très pressé, au revoir, au revoir, je vous embrasse tous bien affectueusement, votre tout dévoué

 

H.Bocquet

Voici les détails de cette réalisation :

J'ai  coloré un drap ancien en bleu horizon pour rappeler l'uniforme des poilus, tacheté de brun pour la terre des tranchées.    

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 Le texte est  écrit à la machine à coudre,  en piqué libre, j'ai simplement matérialisé la ligne d'écriture. Je me sers de l'aiguille comme d'un crayon.

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Toujours en piqué libre, la silhouette du poilu, qui une fois colorié par mon garçon était beaucoup plus réaliste ! 

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 Merci à Clotilde Bocquet (nièce de Henri Bocquet)  et son mari Maurice Bétrancourt  pour m'avoir fait confiance en me donnant  ces écrits .

Merci à Djé,  pour son aide précieuse et qui a si bien traduit, en couleur,  la solitude et la résignation de ce poilu.

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 et surtout merci aux soldats du monde entier venus combattre chez nous !